April 7th, 2014

main

"Того, кто сверху смотрит..."

Здесь, на высоте, было очень трудно выпустить последний деревянный поручень из рук. Дул несильный ветерок, но было ощущение, что вся деревянная конструкция вышки ходит ходуном. Человек, судорожно вцепившийся в поручень, не отрывал глаз от короткого трапа, ведущего с края площадки на борт, и всё никак не мог сделать последнего шага.
- Не бойтесь! - крикнул ему кто-то оттуда в чёрно-голубой форме. - Мы крепко стоим, не упадём. Шагайте, я подхвачу, если что.
Человек резко вздохнул, быстро прошёл по трапу и, уже оказавшись на борту, снова вцепился в леерный канат.
- Полно вам! - засмеялись сбоку. - С прибытием!
Прибывший пассажир был невысок, плотного телосложения, с шапкой седых волос и угольно-чёрными бровями. Постепенно напряжение отпускало его, и он с интересом осматривался. Летательный аппарат, на борту которого он оказался, поражал воображение. Огромный металлический корпус, схожий по обводам с корабельной постройкой, недвижимо висел в воздухе, ни на что не опираясь. Стояла тишина, если не считать ровного гула скрытых в чреве конструкции невидимых моторов.
- Отправляемся, - буднично сообщил ему человек в форме; судя по всему, капитан этого судна - и приложив к губам жестяной рупор, выкрашенный синей краской, зычно крикнул: "Малый вперёд!"
Поначалу показалось, что ничего не изменилось - даже тон моторного гула. Но вот деревянная вышка качнулась и начала медленно отплывать от борта в сторону и вниз. Далеко внизу по густому травяному полю прошёл волнами ветер. Туман понемногу рассеивался, и сквозь него стали проступать очертания холмов и перелесков. На высоте движение аппарата было почти незаметным. Пассажир отпустил леерный канат и незаметно вытер потные ладони о брюки.
- Да вы пройдитесь по палубе, тут довольно интересно, - дружелюбно предложил ему капитан, прилаживая рупор к зажимам на стенке рубки. - Идём по расписанию, время есть.
Пассажир, улыбаясь, кивнул.
Неспешно обойдя всю палубу - а это оказалось не быстро - он снова оказался у рубки. Капитан стоял под навесом, облокотясь на поручни, и протирал лысину цветастым платком.
Пассажир кашлянул.
- Простите, а можно ли вас попросить... Я понимаю, просьба моя довольно странна, но... Раз уж я здесь оказался, надо хоть раз попробовать.
Капитан развёл руками в приглашающем жесте:
- Чем могу, как говорится.
- Можно ли дать гудок на вашем судне? Мечтал о таком с детства.
Капитан быстро глянул на наручные часы, поддёрнув форменный рукав.
- Почему бы и нет. Вполне можно. Вот ручка, - и показал на проволочную рукоятку под навесом. - Один длинный.
Пассажир осторожно взялся за рукоятку и потянул её вниз. Сначала чувствовалось сопротивление, словно проволока протаскивалась сквозь некие жестяные зажимы, затем где-то наверху резко откинулись клапаны, и в тот же момент низкий рёв заполнил пространство. Подавив желание стремительно присесть и зажать уши руками, он счастливо засмеялся. Капитан махнул ему рукой от борта и что-то крикнул, показывая вниз. Пассажир отпустил ручку.
- Что? Что там?
- Гляньте. Вот и первый населённый пункт. Праздник там какой-то, что ли.
Внизу виднелись разбросанные по пригородному лугу цветные шатры, над которыми развевались флажки. Крошечные человечки толпой бежали по лугу, размахивая руками.
Пассажир помахал им рукой. Потом пригляделся.
- Позвольте, а это каким образом?..
Над лугом, устремлённой вверх вереницей, шли дети. Деловито ступая, словно по невидимой лестнице, они поднимались ввысь по воздуху и что-то распевали, отсюда не было слышно слов.
- Как это может быть? - пассажир в изумлении обернулся к капитану. Тот сочувственно глядел на него.
- А ведь вам пора уже, Овсей Овсеич. Время подошло.
- Время? - переспросил пассажир, неожиданно осознавая некую скорую неизбежность, но пока не желая её принимать.
- Да. Вам пора просыпаться. У вас встреча в худфонде сегодня. Извините.
Человек непроизвольно коснулся рукой лба, понимая, что сейчас он всё забудет - всё, что успел увидеть и пережить в этот невообразимо яркий и странный летний день.
- А как же...
Но пространство уже начало гаснуть и сворачиваться, хлопать на ветру полуоторванным полотнищем выцветшей афиши на киевской тумбе, мелькать старой открыткой в дедовом альбоме; и реальность стал медленно наполнять отдалённый поначалу трезвон недавно купленного будильника "Дружба", стоящего на поцарапанном старом комоде.


ЗЫ. звук

ЗЗЫ. "Гефилте Лид" в Гиперионе 12 апреля, суббота, в 14:00.